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Ensinamentos de Placidus na Grã-Bretanha

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Ensinamentos de Placidus no início do século dezenove na Grã-Bretanha

Martin Gansten

Tradução:
Rachel Zaniboni
rachelzaniboni@bol.com.br

Resumo

John Worsdale (1766 – c. 1826) tem sido descrito como uma espécie de anomalia histórica, talvez o último representante de uma tradição astrológica que está morrendo, lutando inutilmente contra a crescente onda de modernidade. Embora isso possa ser verdade no que diz respeito à filosofia natural que sustenta sua visão de como e por que a astrologia funciona, as práticas reais de Worsdale colocam-no na vanguarda de uma astrologia moderna emergente caracterizada por um placidismo modificado. Embora os primeiros sinais dos ensinamentos de Placidus foram sentidos na Grã-Bretanha em direção do final do século 17, eles ganharam terreno firme somente após o hiato subsequente da astrologia judicial que abrange a maior parte do século 18. Este artigo examina a britânica adoção e transformação das doutrinas de Placidus, particularmente como evidenciado nos escritos de John Worsdale e as de seu júnior contemporâneo e crítico ocasional, Thomas Oxley (1789-1851).

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L’astrologia in Italia all’epoca di Galileo Galilei, 1550-1650

A história da astrologia moderna, sem dúvida, começa na Itália, onde, em 1650, o monge olivetano e professor de matemática Placidus de Titis (mais conhecido como Placido, 1603-1668) publicou sua Fisiomatematica sive coelestis filosofia, ‘Fisiomatemática ou filosofia’.1 De acordo com sua declaração talvez mais famosa, Placidus “não desejava outros guias além de Ptolomeu e da Razão”. O Tetrabiblos de Ptolomeu é um guia incompleto para um astrólogo praticante, mas a proporção do trabalho de Placidus, foi correspondentemente grande. Os usos que ele fez da obra de Ptolomeu descreve sua formação didática.

1 Também conhecido como Quaestionum physiomathematicarum libri tres, “Três livros sobre questões fisiomatemáticas”, primeiramente publicados sob o pseudônimo Didacus Prittus Pelusiensis.

Placidus estava determinado a selecionar a astrologia de tudo “fictício” ou meramente simbólico e, estabelecê-la firmemente na base da filosofia natural aristotélica e física; mas ele não estava prestes a ser honrado como um profeta em seu próprio país. Apesar de ter sido três vezes censurado e aprovado pela Igreja Católica, o magnum opus de Placidus foi colocado na lista de livros proibidos em 1687, sendo revogado em 1709. Em vez disso, os ensinamentos de Placidus encontraram refúgio na Inglaterra protestante, onde foram promulgados para o fim do século XVII, notavelmente por John Partridge (1644-1715).

Em 1693, Partridge, publicou seu Opus Reformatum no qual ele rejeita as doutrinas astrológicas tradicionais que tinha anteriormente defendido em favor de Ptolomeu e Placidus, embora este último seja só mencionado por nome. Mais particularmente, o livro acaba por refutar o ex-amigo de Partridge, Gadbury, que é insultado em quase todas as páginas do livro, não apenas como um astrólogo incompetente, ignorante e desonesto, mas também como traidor e vira-casaca. O pano de fundo deste ataque amargo jazia na recém-simpatia católica encontrada em Gadbury durante a luta político-religiosa sobre o trono Inglês no final do século XVII. As próprias simpatias de Partridge estavam com o Parlamento e, em particular, com Oliver Cromwell, cuja natividade e direções primárias são discutidas extensivamente na Opus Reformatum.4 Ele também foi favorável a William Lilly, cujos pontos de vista religiosos e visões políticas (para não mencionar sua rivalidade de longa data com Gadbury) parecem ter constituído, nos olhos de Partridge, seu apego a idéias astrológicas errôneas. Opus Reformatum foi logo seguido por Defectio Geniturarum, no qual Partridge criticou as análises de natividades encontradas em autores mais antigos, em particular sobre o tema das direções fatais; o principal alvo foi mais uma vez em direção a Gadbury, no qual título alude o Collectio Geniturarum de Partridge.

4 Direção primária, conhecida antes do século 17 simplesmente como “direção”, é um antigo método de prognóstico astrológico baseado na aparente rotação diária da esfera celeste. À medida que os corpos celestes se movem no céu nas horas seguintes ao nascimento da pessoa, cada grau de tal movimento (corresponde a cerca de quatro minutos de tempo) é equiparado a um ano de vida.

Partridge era de tal modo o único astrólogo inglês do seu tempo a levar os ensinamentos de Placidus no coração. Outros incluindo Richard Kirby e John Bishop, que alguns anos antes haviam publicado A Medula da Astrologia – uma tradução não reconhecida e abreviada do trabalho de Placidus com pouquíssimo conteúdo original acrescentado.5

5 O trabalho plagiado de Placidus foi a Tabulae Primi Mobilis (1657), que cerca de um século mais tarde foi novamente traduzido para o inglês por um tradutor desconhecido contratado por um tal Dr J. Browne de Islington. O manuscrito desta tradução foi emprestado, clandestinamente copiado por um terceiro interessado, e publicado por Manoah Sibly em 1789 como seu próprio sob o título de Astronomia e filosofia fundamental. Uma suposta versão melhorada foi publicada 25 anos depois por John Cooper como Primum Mobile, dado o nome original do autor como Didacus Placidus de Titus. A Medula da Astrologia foi relançada apenas um ano após sua primeira publicação, desta vez sob o exclusivo nome de John Bishop e com o prefácio de Henry Coley, que nomeia Placidus como o criador do método ensinado, mas não o escritor do texto em si. Coley menciona “Dr. Wright, Thomas Moor, Mr. Worral e o Sr. John Partridge como outros ingleses adeptos contemporâneos de Placidus,  sente que seus esforços deveriam ser encorajados e assistidos, como objetivo da Verdade em si e não serem rejeitados e ridicularizados (como alguns são também suscetíveis a fazer)”.

Mas há pouca dúvida de que Partridge foi o mais decisivo em trazer a revolução placidiana na Inglaterra – e, por extensão, no sentido de tornar Placidus o avô da astrologia ocidental.

Na sequência da sua popularidade sem precedentes no século XVII, toda astrologia inglesa desapareceu no século XVIII; e os ensinamentos recém-descobertos de Placidus foram esquecidos até o fim do século, quando eles encontraram um campeão em John Worsdale (1766 – 1826 c.).6 Worsdale foi descrito por Patrick Curry como um “notável, e notavelmente tardio, herdeiro dos reformadores de Ptolomeu representando um último suspiro de um naturalismo anti-científico em qualquer nível de aprendizagem”. Se restringirmos nosso exame à filosofia natural subjacente a astrologia Worsdale, é sem  dúvida um retrato fiel; mas eu argumentaria que as práticas astrológicas reais de Worsdale simultaneamente colocam-no na vanguarda de uma astrologia moderna emergente caracterizada por um placidismo modificado. Gostaria de olhar aqui para as contribuições de Worsdale, bem como para seu jovem contemporâneo Thomas Oxley, com quem ele diferia fortemente de muitas maneiras, e para examinar alguns dos pontos principais de diferença entre eles e das gerações anteriores à Placidus.

6 O ano da morte de Worsdale é dado no Dicionário Oxford de biografia nacional como 1828 ou depois e por Patrick Curry no Profecia e Poder: a astrologia na precoce Inglaterra moderna, como ‘c. 1828’, presumivelmente baseado no ano da publicação do último trabalho de Worsdale. No entanto, Ellic Howe no livro Astrologia: Uma história recente incluindo a história não contada de seu papel na II Guerra Mundial, afirma: “A Filosofia Celestial, ou Astronomia Genetlíaca foi publicada dois anos após sua morte. (Visto pela imprensa por seu filho John, que parece ter sucedido a prática astrológica no Lincoln. Sua morte não foi anunciada, provavelmente para evitar a perda de clientes)”.

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O primeiro trabalho astrológico de Worsdale apareceu no início de 1796, mas é mais lembrado, em tudo, por sua Filosofia Celestial ou Astronomia Genetlíaca, publicado postumamente em 1828. Sua frase de abertura dá o tom: “Este trabalho contém uma exposição dos erros de todos os autores antigos e modernos, imparciavelmente declarados (…) incluindo os nomes de todos os autores pitorescos, que desonraram esta CIÊNCIA CELESTIAL por seus princípios e práticas inexplicáveis”. A lealdade de Worsdale para com Ptolomeu como interpretada por Placidus é evidente em tudo, embora o nome de Placidus nunca seja mencionado – sem dúvida, devido a tendência anti-católica frenética de Worsdale, a qual torna Partridge positivamente tolerante. O estilo é conciso e altamente técnico, exceto por explosões ocasionais condenando “Infiéis, Deístas e Ateus”, juntamente com autores astrólogos rivais e padres.

A julgar por suas obras, o principal interesse de Worsdale parece ter sido na predição da morte. Seus exemplos são mais preocupados com o método correto de encontrar o doador da vida (hyleg) e suas indicações letais, às vezes com má satisfação disfarçada no cumprimento de previsões obscuras feitas para descrentes. De fato, um historiador falou sobre “o prazer patológico que Worsdale obtinha ao familiarizar-se com os clientes, ou com outros que o tinham ofendido, com a data em que eles podiam esperar a morte”.

Não se sabe muito sobre Thomas Oxley (1789-1851). Em 1830 ele publicou um trabalho intitulado O Planisfério Celeste, ou Cartas Astronômicas, um Suplemento que apareceu em 1833; e em 1848 ele publicou A Pedra Preciosa das Ciências Astrais, ou Matemática da Filosofia Celestial. O primeiro livro foi impresso em Liverpool e o segundo em Londres. A Pedra Preciosa das Ciências Astrais descreve Oxley como engenheiro civil; O Planisfério Celeste, como “matemático por muitos anos nos Estados Unidos da America”. Há de fato um registro de uma patente nos Estados Unidos para uma invenção não especificada concedida a um Thomas Oxley em 03 de marco de 1821; ele é, então, listado entre “estrangeiros que não residiram dois anos nos Estados Unidos”. Por outro lado, uma série de cartas para o editor da Revista Mecânica, em 1839, onde um Thomas Oxley alega com dois colegas ter antecipado a invenção do Daguerreótipo, afirma que ele viveu em Liverpool por quase oito anos, incluindo os anos de 1823-24. Se, como parece provável, todos os arquivos referem-se ao mesmo científico cavalheiro, Thomas Oxley que residiu nos Estados Unidos não mais que quatro anos segundo os registros.

Oxley não foi o primeiro astrólogo a promover o uso de planisférios para calcular horóscopos ou direções, mas ele inventou sua própria variante do instrumento, uma realização que ele gostava de comparar a descoberta de logaritmos de Napier. Worsdale, que, como Oxley, encontrou uma nova variante de planisfério, contentou-se em dar seu parecer sobre o mesmo em sua maneira franca e costumeiramente sem reservas:

Essa coisa insignificante à primeira vista parece bonita de se ver, em conseqüência das várias cores com as quais os signos e planetas são ornamentados; mas quanto mais ela é atentamente pesquisada, mais repugnante parece, com todas suas imperfeições visíveis (…) embora seja engenhosamente artificial para chamar a atenção dos inocentes, e iludir os ignorantes, e desavisados.

Oxley parece ter influenciado a astrologia moderna em um aspecto altamente visível, embora a sua influência tenha sido pouco reconhecida: ele foi a força motriz por trás da mudança da quadratura do horóscopo tradicional ao formato circular moderno. Já em 1830 ele apaixonadamente argumentou seu caso do seguinte modo:

Há também outro grande impedimento para a realização perfeita dessa ciência, que é o número absurdo, ou diagrama quase sempre utilizado, e muito impropriamente chamado de figura dos céus; cuja figura consiste em um quadrado e um número de meio quadrados, ou triângulos encurralados e integrados entre si como um mosaico. Em nome da razão eu pediria no que diz respeito a tal mosaico [sic] sendo comparado a uma figura dos céus! As órbitas dos planetas são quase circulares, os próprios planetas são globulares, e as linhas que se distinguem pelos nomes de eclíptica e equador, etc., são círculos perfeitos. Como excessivamente absurdo isso deve ser, ao representar a figura dos céus sob a semelhança de um pavimento quebrado, ou de um quadrado de placa composto de uma série de outros quadrados, cortados em suas diagonais e desajeitadamente colados juntos novamente. Certamente ele nunca poderia ter sido um homem de ciência que inventou uma figura tão absurda, mas algum avarento sórdido, com o ponto de vista de economia de meia polegada de papel.

A orientação de Oxley em empregar gráficos circulares foi seguida por R. J. Morrison (1795 – 1874), mais conhecido por seu pseudônimo Zadkiel, três anos depois, e nas décadas seguintes pelo segundo famoso ZadkielA.J. Pearce (1840 – 1923).14 Outros foram mais conservadores em sua escolha do diagrama, e o formato quadrado sobreviveu em algumas publicações até a virada do século.

14 Ver Zadkiel (pseud.), A Gramática da Astrologia; Alfred John Pearce, O Livro Texto da Astrologia. Morrison, o primeiro ‘Zadkiel’ no cenário astrológico inglês, foi sucedido após sua morte por um R. V. Sparkes, que morreu apenas um ano mais tarde, de modo que Pearce foi o terceiro editor do Almanaque de Zadkiel. Morrison e Pearce foram, no entanto, os mais conhecidos dos três.

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Uma porção considerável do Planisfério Celestial de Oxley é dedicada à discussão do nascimento do imperador Napoleão, um tópico quase tão popular em sua época como a do horóscopo de Adolf Hitler, que costumava vir a tona entre os praticantes do século XX. Esse também era um assunto que trouxe em foco muitas das diferenças entre Worsdale e Oxley. Enquanto Oxley concordava que Worsdale escolhera a hora correta do nascimento do imperador – foi várias vezes proposta por autores astrológicos em folhetos – ele deixou claro que este acordo entre eles foi devido a “razões científicas muito fortes” e “não a língua cavalherística, a qual ele elaborou suas observações sobre esta Natividade”. Para Oxley, que admirava o espírito empreendedor de Napoleão e sua capacidade de levantar-se em começos relativamente humildes à dignidade imperial, o fluxo de ofensas de Worsdale dirigidas ao imperador era prova de mesquinho preconceito de casta:

Pelo que tenho visto das obras astrológicas do Sr. Worsdale, ele parece ser o que podemos chamar de um astrólogo inteligente, ou um Ptolomísta; eu gostaria de poder cumprimentá-lo para declará-lo um matemático, filósofo, político, ou mesmo um homem honesto. Para ser sincero, eu deveria ter vergonha de um homem que poderia assim prostituir seus talentos por escrever tal discurso de mentira e calúnia, sobre um dos maiores gênios, sobre um dos personagens mais meritórios que o mundo já produziu (…) sem dúvida, um dos traços mais detestáveis que o Sr. Worsdale pode descobrir em Napoleão é que Napoleão era um tirano sem ser devidamente qualificado por seus antecessores (…) Oh, para o bom Sr. Worsdale! O espírito liberal do Sr. Worsdale!

No entanto, Oxley reproduziu algumas das previsões de Worsdale sobre a derrubada e morte de Napoleão, “publicada dezesseis anos antes que este evento se deu! pelo qual (céticos) puderam ver que lá realmente existira uma Ciência Preditiva, fundada sobre regras regulares, metódicas e cálculos”.16 Os dois astrólogos concordavam plenamente sobre a natureza dessas regras. Ambos seguiam Placidus e Partridge em seus método de dividir as casas e fazerem uso de várias inovações placidianas.17 Estas incluíam os novos ângulos de aspectos chamados quintil (72°), biquintil (144°) e sesquiquadrado (135 °), obtidos do “muito excelente Kepler”, bem como as técnicas de prognóstico de direções secundárias e progressões, para as quais Placidus tinha buscado estabelecer autoridade Ptolomaica.18 Todos os aspectos foram calculadas não só na forma tradicional ao longo da eclíptica, mas por proporções dos semi-arcos planetários, conhecidos como aspectos na terra ou nos “corpos celestes”.19

16 Oxley era menos impressionado com as habilidades matemáticas do que Worsdale, no entanto, descreve com prazer vingativo sua descoberta de um erro na natividade de Napoleão pressuposta por Worsdale: “Eu disse a mim mesmo, devo ter cometido algum grande descuido, pois certamente o Sr. Worsdale nunca pôde ter feito tão grosseiro erro como o de colocar as cúspides da décima segunda e sexta casas da figura quatro graus inteiros errados!! Na manhã seguinte, eu projetei outro Planisfério para a mesma natividade, o resultado foi exatamente o mesmo que o primeiro e, conclui agora que eu estava certo, e que o Sr. Worsdale, o falso Ptolomeu da nossa época, estava errado […]” (Oxley, Planisfério, p. 90).

17 O chamado sistema Placidus de divisão de casa, com base no método de direção ou ἄφεσις tomado de Ptolomeu, tinha de fato sido proposto anteriormente – e era conhecido por Abraham ibn Ezra, no século 12 – mas não encontrou um amplo apoio (Instituto Warburg).

18 Placidus escreveu sobre suas novas técnicas de prognóstico: “Nós chamamos estes movimentos de direções secundárias, para distingui-las da primária e principal; e somos da seguinte opinião, que Ptolomeu, falando de lugares anuais, deve ter entendido dos lugares desses movimentos”. Hoje, as direções secundárias – equiparando os movimentos dos corpos celestes a cada dia após o nascimento com o correspondente ano de vida – são geralmente conhecidas pelos astrólogos como progressões secundárias ou simplesmente progressões, enquanto que as “progressões” de Placidus – igualando cada mês sinótico a um ano de vida – parecem em grande parte ter caído no esquecimento. Não há menção de tal técnica em Ptolomeu que, no local indicado por Placidus (Tetrabiblos IV.10), foi na verdade escrito sobre profecções anuais e mensais. A referência a Kepler ocorre em conexão com a argumentação de Placidus para uma conexão entre astrologia e harmonias musicais, também mencionadas por Ptolomeu; veja Cooper, Primum Mobile, p.79.

19 O círculo diurno descrito por um planeta é dividido em quatro semi-arcos medidos entre seus pontos de ascensão, ponto culminação, configuração e anti-culminação pelos graus de ascensão reta que passam sobre o meridiano durante cada fase. No cálculo de Placidus aspectos nos corpos celestes, cada semi-arco é tomado como o equivalente de 90°. O princípio é relacionado, mas não idêntico aos aspectos em oblíqua ascensão mencionada. Placidus tentou estabelecer autoridade Ptolemaica para sua nova definição de aspectos argumentando que como Vênus não pode ter mais do que 48° distante do Sol no zodíaco, Ptolomeu, discursando (em Tetrabiblos I.23) de um sextil entre os dois, deve ter significado um sextil ‘mundano’. Na realidade, é claro, Ptolomeu estava se referindo a aspectos totais do signo.

Certas características do sistema de Placidus, no entanto, são notáveis pela ausência de obras de Worsdale e Oxley. Um desses recursos é a consideração de arcos crepusculares e obscuros. Para Placidus, a luz era o meio pelo qual a influência dos corpos celestes é transmitida para nós. Essa crença levou-o a conceber procedimentos especiais em direções primárias envolvendo o sol, cuja luz é visível por algum tempo antes de sua ascensão e após seu ocaso (no oeste). Quando o sol está abaixo do horizonte em menos de 18° de altitude, foi dito por Placidus ser um crepúsculo; abaixo de 18 °, em um espaço obscuro. Em tais casos, Placidus modificou o método de Ptolomeu de direção.20 Worsdale não discute essas modificações sugeridas, mas tacitamente as ignora. Oxley, por outro lado, discute-as em detalhe, concluindo:

Depois de investigar, portanto, cuidadosamente todas as várias circunstâncias e todas as várias posições abaixo em que o sol pode ser colocado, sob os paralelos crepusculares, e também nos espaços obscuros, parece-me muito claro que os preceitos de Placidus para a aplicação das diferenças do Oriente são, em muitos aspectos, não apenas inconsistentes, mas impossíveis.

20 Quando o sol estava no espaço crepuscular, Placidus queria outro planeta ou aspecto envolvido na direção (o promissor) para ser trazido não para o ponto correspondente no seu semi-arco, como seria normalmente o caso, mas sim para o círculo de altitude do sol – um círculo paralelo ao horizonte e também conhecido como um arco crepuscular. Quando o sol estava no espaço obscuro, Placidus costumava trabalhar apenas com a parte do semi-arco do sol, que foi localizada abaixo do espaço crepuscular e que ele denominou o arco obscuro.

As objeções de Oxley são matemáticas – os princípios de Placidus não são universalmente aplicáveis – e empíricas – as técnicas padrões de previsões astrológicas parecem funcionar bem sem essas derrogações especiais. Eles não são, no entanto, filosóficos: Oxley não toca totalmente no assunto sobre a idéia da luz como o transmissor de influências astrológicas. De fato, no final do Planisfério Celeste, Oxley descarta toda a noção de tais influências em favor de uma teoria de não-causal covariância. Worsdale, que não têm escrúpulos ao defender a causalidade planetária como parte de sua ‘filosofia elementar’, no entanto desvia da ênfase placidiana da luz como seu instrumento.

Outra prática ignorada por Worsdale é a utilização da chamada horimaea (ὡριμαία [Ἄφεσις]). Ao contrário de muitas inovações de Placidus que aparecem como doutrinas de Ptolomeu, o horimaea é um dos dois procedimentos dados no Tetrabiblos para o cálculo da duração da vida – neste caso, pela configuração do principal significador da vida (o hyleg ou apheta) no horizonte ocidental, com os outros planetas adicionando ou subtraindo anos de acordo com sua própria posição.24 Este não é o principal procedimento para o propósito, e Placidus dedica relativamente pouco espaço a ele. O primeiro livro de Worsdale contém um breve resumo do método, mas  não há exemplos; seu magnum opus, publicado cerca de trinta anos mais tarde, é totalmente silencioso sobre o assunto, apesar da inclusão de vários horóscopos no qual o horimaea teria sido de relevância. Oxley semelhantemente faz apenas um curto resumo da doutrina de Ptolomeu, sem qualquer tentativa de aplicação a qualquer natividade real. Na verdade, os contornos apresentados por ambos os autores são tão breves quanto um tanto obscuros, e este é um ponto discutível se eles compreenderam totalmente o procedimento. Ao invés disso, eles focaram exclusivamente no outro método, o qual é dirigir o hyleg aos planetas maléficos e seus aspectos.

24 Curry, Profecia, p. 132, hyleg e apheta são sinônimos, e não parece haver razão para destacar essa doutrina astrológica como um ‘arcano ponto interpretativo sem qualquer possível justificativa física’. Certamente não pareceu assim para Ptolomeu, Placidus ou Worsdale, embora tenha estado menos em voga desde o século 20. Hyleg (com várias grafias variantes, tais como hylech, alhileg, etc.) é uma forma latina medieval do árabe (al) -hīlāj, que por sua vez é derivado do persa  hīlāk, “liberando” – uma tradução da palavra grega ἀφέτης, ‘liberação, acionador’, também latinizado diretamente como apheta. Vários autores mais antigos, não familiarizados com outras linguagens clássicas além do latim, grego e hebraico, erroneamente imaginaram que a palavra hyleg derivava do hebraico hālakh ‘ir’.

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Placidus, que teve uma visão escolástica-aristotélica da mecânica celeste, acreditava que a rotação diária da esfera celeste de leste a oeste era o único verdadeiro movimento dos corpos celestes. O aparente movimento dos planetas através do zodíaco na direção oposta foi pensado ser inteiramente devido à variação da resistência de suas próprias respectivas esferas: Saturno, o mais leve dos planetas, segue o movimento diurno com quase nenhum atraso, enquanto que a densa e pesada lua fica para trás por treze graus por dia. De acordo com Placidus, os aspectos zodiacais formadas por tais movimentos aparentes eram relevantes somente quando medido entre os planetas: a única relação verdadeira entre os corpos celestes, o horizonte ou meridiano é baseado no movimento diurno e deve ser medido por aspectos in mundo. Worsdale defende esta convenção, embora sem explicá-la em sua filosofia subjacente; mas Oxley a desafia:

Agora vamos pedir aqueles que estão profundamente versados nestes assuntos; pois vemos que o sol e a lua são direcionados aos aspectos de outros planetas ou corpos celestes, ambos no Zodíaco, ou corpos celestes, não seria igualmente racional dirigir o Ascendente e a décima casa (isto é, o horizonte e o meridiano), para os aspectos dos planetas, ambos  no zodíaco e corpos celestes?

Em apoio a esta tese Oxley passa a citar o horóscopo do rei William IV, que, quando seu ascendente fora dirigido para a quadratura de Saturno no zodíaco com a idade de 27 anos e 5 meses, teve a infelicidade de quebrar seu braço esquerdo.

Estas alterações dos ensinamentos de Placidus foram todas simplificações, ou exemplos do que podemos chamar de um processo de racionalização, eliminando regras e exceções especiais para produzir um único modo de dirigir, uma única doutrina de aspectos, e um único procedimento para o cálculo da duração da vida. Mas há também diferenças simples de opinião, um exemplo sendo o cálculo correto da chamada Parte da Fortuna (Roda da Fortuna). De acordo com a definição bem conhecida de Ptolomeu, este é um ponto sempre bem afastado do ascendente como a lua está do sol, de modo que se torna um “ascendente lunar” (σεληνιακὸς ὡροσκόπος). O cálculo tradicional desta distância em graus de longitude eclíptica não satisfazia Placidus. “Eu confesso de bom grado”, escreveu ele que, tendo trabalhado um longo tempo, não fora capaz de encontrar alguma verdade na Parte da Fortuna. Convencido de sua admiração por Ptolomeu que a verdade deve, todavia, estar lá para ser encontrada, ele procurou reinterpretar a definição encontrada no Tetrabiblos.

A primeira tentativa de Placidus em encontrar uma alternativa parcial era projetar sua posição não ao longo da eclíptica, mas ao longo da órbita aparente da lua através do zodíaco. Ele abandonou este modelo, no entanto, para abraçar o proposto por Adriano Negusanti de Fano, Itália (d.1685), que considerava a parte a ser projetada ao longo do círculo de declinação da lua. Este modo de cálculo resulta na parte normalmente ocupante de um ponto no espaço distante, não só a partir da eclíptica, mas do zodíaco como um todo; e os seguidores de Placidus portanto, geralmente se recusavam a atribuir qualquer posição zodiacal a esta.31

31 Estando localizado fora do zodíaco, a placidiana Parte da Fortuna não pode receber quaisquer aspectos zodiacais; e como não é desempenhada no céu pelo movimento diurno, é igualmente incapaz de formar quaisquer aspectos nos corpos celestes, e, portanto, restrita ao papel passivo de receber tais aspectos de outros planetas. Embora um semi-arco artificial possa ser atribuído a placidiana Parte da Fortuna de sua distância horizontal e meridiana de modo a determinar sua posição de casa, a Parte não descreve de fato um arco pelo movimento diurno e foi perdida posteriormente; Astrologia Direcional, Sepharial.

Em seus primeiros escritos, Worsdale defendeu esta doutrina da Parte da Fortuna “calculada de acordo com as regras do Ptolomeu aprendido, tão amplamente estabelecida por esse imortal mestre da ciência preditiva, dando-lhe a mesma latitude, e declinação como a da Lua”.32 Três décadas mais tarde, entretanto, ele escreveu: “Nada pode ser mais absurdo do que permitir que (a Parte da Fortuna) reivindique a mesma latitude e declinação como a da lua”. Ao invés disso, Worsdale defendeu um terceiro método de cálculo da Parte da Fortuna dos corpos celestiais, aparentemente elaborado por ele mesmo.33 Oxley, por outro lado, afirma que o próprio Placidus havia entendido as intenções de Ptolomeu, mas acrescenta:

Tem sido até agora acreditado, que, se a Parte da Fortuna foi encontrada de acordo com sua posição mundana, cujo lugar no zodíaco não poderia ser conhecido, isso eu ouvi sendo afirmado por artistas muito experientes, mas eu tenho aqui mostrado o método, pelo qual isso pode ser feito com grande exatidão.34

32 Worsdale, Astrologia, p. 212. O método de Placidus de fato dá a Parte a mesma declinação para a lua, mas não a mesma latitude. Embora Worsdale tenha, obviamente, se confundido ao atribuir esse conceito a doutrina de Ptolomeu, talvez a parte mais surpreendente de sua declaração seja o uso da palavra ‘amplamente’. Como observado por William Lilly em Astrologia Cristã: ‘Ptolomeu […] em todos seus escritos era extremamente sucinto’.

33 Worsdale, Filosofia, p.16. O método consiste em calcular as ascensões oblíquas ou descidas do sol e da lua sob seus próprios pólos e projetando a diferença a partir do horizonte leste ao longo do equador celestial. O ponto alcançado é a ascensão oblíqua ou descidas da Parte da Fortuna, que é então transferido para a eclíptica e dado a ascensão reta e declinação do seu grau eclíptico, apesar da afirmação de Worsdale que “só pode ser dirigido nos corpos celestes’.

34 Oxley, Planisférios, p. 160. Oxley parece não ter entendido a objeção comum. Embora seja certamente possível projetar o lugar de qualquer objeto celeste, real ou imaginado, sobre a eclíptica, a placidiana Parte da Fortuna vai, todavia permanecer um ponto extra-zodiacal na grande maioria dos casos.

Esse desejo de designar a cada ponto um lugar no zodíaco é outro exemplo da tendência racionalística.

Finalmente, algumas alterações feitas no sistema Placidus foram o resultado do mal-entendido. Placidus havia defendido o método de semi-arcos proporcionais para a divisão de casas, bem como para direções. Como os cálculos eram complicados e demorados, ele também publicou tabelas que puderam ser usadas para aproximar o sistema de semi-arco por meio de colunas e círculos de posição – conceitos familiares aos astrólogos de seu tempo.35 Por frequentes deturpações repetidas,  esse método veio a ser aceito por muitos como o verdadeiro sistema de Placidus, e fora usado por Worsdale e Oxley. Outro equívoco com mais consequências de longo alcance incluem a reinterpretação gradual do conceito de orientações “inversas”, um tema que exigirá uma investigação separada e para o qual eu espero voltar em breve.

35 Um círculo de posição é um pseudo-horizonte que passa por um corpo celeste, o auge deste horizonte passa a ser conhecido como o pólo do organismo em questão.

Assim, vemos que a segunda leva de ensinamentos de Placidus na Grã-Bretanha, seguiu o hiato que durou a maior parte do século XVIII e foi caracterizado por uma tendência de princípios simples e uniformes. A falta de uma tradição contínua inevitavelmente levou a alguns equívocos na doutrina astrológica, mas também tornou possível desalojar técnicas astrológicas de quadros teóricos que já não eram relevantes. As obras de Worsdale e Oxley, e de seus contemporâneos juniores, como ‘Raphael’ (Robert Cross Smith, 1795-1832) e ‘Zadkiel’ (Richard James Morrison, 1795-1874), confirmou essa versão simplificada do sistema de Placidus como um padrão de astrologia moderna – uma fase transitória de preparação para a reinvenção da arte Teosófica no final do século XIX.

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La reforma del mapa astrológico por Patrice Guinard

The Heavens Declare: Astrological Ages and the Evolution of Consciousness por Alice O. Howell

Astrology and the Inner Self  por Ray Douglas

ptolomeu-heliocentrismo

Bibliography

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Ptolemy, Claudius, see Tetrabiblos.

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Sibly, Ebeneezer, A Complete Illustration of the Celestial Science of Astrology (London: Green & Co., 1784 – 1790).

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Tetrabiblos: Claudii Ptolemaei opera quae exstant omnia, vol. III.1: Ἀποτελεσματικά, ed.

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Thorndike, Lynn, A history of magic and experimental science, vol. 8: The seventeenth century (New York: Macmillan, 1958).

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Worsdale, John, Genethliacal Astrology (Newark: Ridge, 1798 [1796]).

― Celestial Philosophy, or Genethliacal Astronomy (London: Longman & Co., 1828).

Zadkiel (pseud. for Morrison, Richard James), The Grammar of Astrology (London: Sherwood, Gilbert and Piper, 1833).

Direções Primárias

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Astrology’s Old Master Technique

The technique known today as primary directions is one of the most ancient and renowned methods of astrological forecasting, and also one of the most powerful.

As Casas Astrológicas

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Casas Astrológicas

O trabalho é ricamente ilustrado com imagens originais do Astrologia Gallica de Morin de Villefranche e outras referências de relevância para o pensar Astrológico.

Direções em Astrologia

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Primárias e Secundárias

A técnica de direções Primárias e Secundárias são uma formidável ferramenta de diagnóstico futuro. Dezenas de exemplos práticos são observados com gráficos ilustrativos construídos didaticamente.

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